爱因斯坦奇观年

作者:江晓原 来历:皇冠体育杂志

  1665年至1667年间,牛顿因逃避瘟疫,脱离剑桥到故土度过了几年。在这几年中,他构建了微分学思维,创建了万有引力定律,还将可见光分解为单色光,在数学、力学、光学三个范畴都做出了开创性的奉献。“奇观年”这个拉丁语词原本是用来称号牛顿的1666年的,后来也被用来称号爱因斯坦的1905年。

  这一年中,26岁的爱因斯坦宣布了五篇具有划时代含义的科学论文,其间最重要的当然是创建狭义相对论的《论动体的电动力学》和《物体的惯性同它所含的能量有关吗》。一年之内,爱因斯坦在布朗运动、量子论和狭义相对论这三个方面都做出了开创性的奉献,凭仗这些奉献中的任何一个,他都足以赢得诺贝尔奖。

  一个底子没有进入其时干流科学界的小职工,凭什么能发明这样的奇观?一小群年轻人,三年的业余读书活动,为什么能孕育出“爱因斯坦奇观年”?

  爱因斯坦后来屡次表明,假如他其时在大学里找到了作业,就必须将时刻花在预备讲义和提升职称的论文上,恐怕就底子没有什么空闲来自在考虑。他在去世前一个月所写的自述片段中,说得十分清晰:

  判定专利权的作业,关于我来说是一件幸事。它迫使我从物理学上多方面地考虑,以便为判定供给根据。此外,实践性的工作关于像我这样的人来说简直是一种解救:因为学院式的环境迫使青年人不断供给科学著作,只要刚强的性情才干在这种情况下不流于浅陋。

  爱因斯坦在1905年之前的体现,其实十分契合咱们今日的“民科”规范:未能在干流科学范畴中得到职位,搞出来的东西又不是在现行干流理论基础上的添砖加瓦——特别是相对论,简直是横空出世、天马行空,其间的光速不变原理严峻违反日常经历,难怪诺贝尔奖的评委们一直不愿将物理学奖颁给相对论。可以说,爱因斯坦当年便是一个超级“民科”,仅仅因为他在1905年如此成功,才没有人将他视为“民科”,他反而成为干流科学的神话和科学集体共同崇拜的教主。

  “爱因斯坦奇观年”为咱们供给了深入的经验和启示。惋惜的是,这些经验和启示常常被忽视。人们习惯于将留意力会集在1905年的“物理学危机”之类的话题上,只留意物理学,不留意人和人的日子。例如,在《爱因斯坦奇观年》一书的导言中,主编施塔赫尔比较了牛顿和爱因斯坦这两个“奇观年”的多项异同,可是有一个十分重要的共同点,他却彻底没有留意到,这个共同点也是常常被后来的科学家们有意无意疏忽的,那便是——牛顿和爱因斯坦发明奇观时,都没有用过一分钱的“科研经费”!

  事实上,科学史上许多巨大的发现,都是在不必国家一分钱的情况下完结的。用咱们今日的套话来说,爱因斯坦毫无疑问是“世界一流”的科学家。可是令人感叹的是,这个世界一流的科学家彻底是自发生成的。他既没有得到过某某基金的赞助,也没有在官方的项目中拿过什么“课题”。而现在那些用掉纳税人亿万金钱所获得的“科研成果”,与万有引力和相对论比起来,绝大多数都显得平凡、匠气、令人汗颜!

   (子 祎摘自《书城》2014年10月)

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